Ai Weiwei: Evidence, enorme muestra en Berlín

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Martin-Gropius-Bau de Berlín presenta una exposición especial del artista chino, conjunción de práctica política y artística, militancia cultural y denuncia social.

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Ai Weiwei. 2012
© Gao Yuan

Se trata de 3.000 metros cuadrados en 18 habitaciones y el singular patio Lichthof, para una exposición llamada sugestivamente Evidence, que hace alusión a las pruebas de un juicio.

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forge bed’ (2008-2012)

Ai Weiwei, a pesar de ser uno de los artistas actuales con mayor proyección internacional, estuvo detenido ilegalmente durante 81 días por las autoridades de su país. Más tarde reprodujo las esposas con las que le había encadenado a una silla durante su encarcelamiento en jade. En los últimos años, la propaganda oficial china ha intentado borrarlo de la conciencia pública. No se le permite a exponer en ningún museo. La respuesta de Ai Weiwei fue convertir internet en su espacio de exposición permanente: sus artículos de blog, ahora prohibidos, son excepcionales, al igual que su presencia actual en Instagram.

Entre las obras e instalaciones que se exhiben en el Martin-Gropius-Bau habrá una copia de oro de las esculturas del zodiaco realizadas en bronce por artesanos chinos hacia 1750, que formaban parte de una especie de reloj de agua y se encuentran en un jardín por encargo del emperador. En 1860, después del final de la Segunda Guerra del Opio, el jardín fue saqueado y incendiada por soldados británicos y franceses rapaces que habían conquistado Beijing con el fin de obligar a China a participar en el comercio de opio. Algunas de estas figuras del zodiaco de bronce fueron a parar a Europa, y salieron a subasta en París en 2008 como parte de la colección de arte de Yves Saint-Laurent, produciendo un escándalo en el ámbito de la cultura china. Ai Weiwei no comparte la postura del gobierno chino, que sostiene que estas figuras de bronce son tesoros nacionales, declarando que, más bien, pertenecen a todo el mundo.

Ai Weiwei recrea las islas Diaoyu, en disputa en el Pacífico con trozos de mármol extraídos de una cantera cerca de Beijing. Utilizando el mismo mármol utilizado por los emperadores de China para la Ciudad Prohibida y por los actuales gobernantes del país para el Mausoleo de Mao, su intención es dar una forma artística a un conflicto que amenaza el mundo globalizado de hoy.

Estas transformaciones instantáneas de temas de la actualidad política en materia de arte caracterizan algunas de las instalaciones más importantes del artista. Así, las barras de refuerzo de acero retorcidas recuerdan el terrible terremoto de Sichuan, con las consecuencias para la gente derivadas de la mala gestión. Lo mismo puede decirse de su obra principal “1.800 latas de leche en polvo”, que se exhibe en Hong Kong por primera vez en 2013, realziada a partir del escándalo que se desató en todo el mundo después de que niños chinos fueran envenenados por la leche contaminada resultante de malos controles del Estado.

Ai Weiwei a menudo utiliza materiales antiguos y tradicionales de China. Él ha dicho en ocasiones que quiere provocar una reacción emocional en el espectador mediante el uso de elementos contradictorios – por ejemplo, cuando sumerge antiguos jarrones de cerámica de la época de la dinastía Han (202 AC – 220 AC) en pintura de automóviles, en los mismo colores a como los usan los propietarios de coches de lujo de marcas alemanas en Pekín.

Adopta un enfoque igualmente lúdico tanto para el serialismo, una antigua tradición que se puede encontrar en los templos budistas históricos, así como para el minimalismo, que era característico del período de la dinastía Song (960-1126).

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En el gran Lichthof del Gropiusbau, el artista ha reunido a 6.000 taburetes de madera simple del tipo de los que se han utilizado en el campo chino durante cientos de años, desde la dinastía Ming (1368-1644). El resultado es una obra estéticamente agradable. De acuerdo con Ai Weiwei, son una expresión de la centenaria estética de la China rural.

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Ai Weiwei promueve el diálogo con el público occidental. Su uso revolucionario del arte conceptual comenzó en 1993, después de que salió de Nueva York para volver a China, un país que sólo permitía que sus artistas utilicen ciertas formas de expresión. Después de todo, quien controla la forma también controla el contenido. Ai Weiwei resistió este control con la creación de su propio discurso sobre la libertad de expresión y la libertad de publicar. Los artistas que más admira son Marcel Duchamp, Andy Warhol y Giorgio Morandi.

Pero Ai también se ve a sí mismo en la tradición Chan (Zen) filósofo Hui Neng (638-713), a quien considera como el campeón radical de la expresión ilimitada, un hombre que se rebeló contra la ortodoxia confuciana budista de su tiempo. Durante la Revolución Cultural (1969), los Guardias Rojos destruyeron el templo de Hui en el sur de China. Su culto sin embargo, ya se ha reanudado.

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