Barracas y Constitución

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Este año 2013 el barrio de Barracas cumple 160 años. Junto con Constitución son los dos barrios de Buenos Aires que se juntan y prolongan. La Avenida Parque 9 de Julio cruza la ciudad de Norte a Sur y comienza a tomar vuelo en la zona de Constitución hasta su límite en el Riachuelo. Esta nota fue escrita hace unos años. Nuestro homenaje.Dos Barrios al Sur de Buenos Aires

El Siglo XVII fue para Buenos Aires de extrema quietud.- Sólo un caserío alineado frente al Río de la Plata con limite Norte en el Zanjón de Matorral y Sur el de Granador.- A poca distancia hacia el Oeste la pampa plana y sin limite.-

Se vislumbran los Barrios de Monserrat, San Nicolás y San Telmo, mas al Sur La Boca del Riachuelo con su Puerto en la Vuelta de Rocha lindando con el futuro barrio de Barracas, con precarios depósitos de frutos del país y saladeros de carnes.- Los barrios aun no estaban, pero insinuaban su esencia.-

Barracas es una planicie inclinada que asciende desde el Riachuelo hacia el Norte y llega a los Antiguos Corrales del Alto, prolongándose como Barrio Constitución hasta la Avenida Independencia.- Barracas y Constitución se unen en una figura de forma trapezoidal.-

En el Siglo XVII el Riachuelo era conocido como ?de los Navíos?, de aguas transparentes integraba la cuenca Matanza-Riachuelo.- La urdimbre de arroyos y riachos llegaba desde el Oeste hasta el Barrio de Nueva Pompeya.- A fines del Siglo XIX se rectifica un tramo de unos 3 Km. Para convertir en canal navegable.-

Barracas y Constitución son barrios precursores que transitan la historia de Buenos Aires en pos de los fundacionales.- Las barracas que dan el nombre al barrio se instalan en el Siglo XVII para facilitar el embarque de la producción del campo al exterior.- En las tierras aledañas se ubicaron chacras y quintas con sembradíos y ondulantes alfalfares.- Surgieron pequeñas granjas con huertas, árboles frutales y dedicación a la cría de diversos animales.- Los jardines estaban adornados con flores silvestres.- El lugar era pintoresco elegido para su descanso y esparcimiento por la sociedad porteña.- En el Siglo XIX un poeta francés definió al barrio como ?Aldea Bonita?.-

La Historia de Barracas comienza a modelarse a fines del Siglo XVIII con el Riachuelo como principal protagonista y el estimulo de las barracas que se erigen en sus costas.- Por necesidad de comunicación con la Provincia de Buenos Aires se construye el Puente Barracas en maderas duras hasta el definitivo de hierro levantado en el Siglo XIX.- El lugar elegido era conocido como ?Paso de la Canoa? o de ?Galvez?.- Como complemento y continuación del puente se mejora el ?Camino de Barracas? hasta el centro de la ciudad, conocido en el futuro como ?Calle Larga?, actual Avenida Montes de Oca.- Su traza corta los campos y sigue a un costado de los ?Corrales del Alto?.- En la quinta de Doña Maria Josefa Alguisante, cerca de Montes de Oca y Martín García, se instala un oratorio con la imagen de la Virgen Siracusana Santa Lucia, precedente de la iglesia edificada en el año 1884 en estilo renacimiento francés bajo la dirección del párroco Mariano Antonio Spinoza.- Santa Lucia se convierte con el tiempo en una de las mas veneradas de la ciudad.- El barrio inicia su transito urbano con el fundamento de sus cuatro iconos: el Riachuelo, el Puente Barracas, la Calle Larga y la Parroquia Santa Lucia.-

Como hecho histórico recordemos que a principios del Siglo XIX vivió en el Castillo del Ombú de Barracas el Virrey Sobremonte por donde pasaron los invasores ingleses en el año 1806 con la intención de apoderarse del ?botín de Sobremonte? y enviarlo a Londres.- En el año 1812 se produce otro episodio histórico con la ?conspiración de Alzaga? donde Don Martín de Alzaga se levanta en contra de la emancipación patriota iniciada en el año 1810.- También Barracas fue testigo por los años ´40 de encuentros armados entre ejércitos federales de Don Juan Manuel de Rosas y unitarios al mando de José Maria Paz y Bartolomé Mitre.-

El sector central de Barracas siempre estuvo situado en la zona de las iglesias Santa Lucia y Santa Felicitas.- Desde los inicios del barrio se radicaron en la vecindad las familias mas conocidas de la ciudad.- En el año 1812 el Almirante Guillermo Brown compra su granja en las cercanías; también lo hace el abuelo del escritor José Hernández, autor del poema Martín Fierro, quien veraneaba en su quinta.- El comerciante español Don Martín de Alzaga tenia tierras y explotaba una barraca de cueros y otros frutos de país.- La ?quinta de Horma? ubicada en Barracas era el lugar elegido por los patriotas de 1810.- Avanzado el siglo, en la quinta de los Guerreros, muere asesinado por motivos pasionales Felicitas Guerrero.- En esta época transcurrían sus días de descanso en sus chacritas de Barracas personajes como los que fueran presidentes de la Republica Don Nicolás Avellaneda y Luis Sáenz Peña y los eminentes doctores Manuel Montes de Oca y Guillermo Rawson.-

Este pequeño paraíso queda destruido en la parte final del siglo XIX al declararse epidemias de cólera y fiebre amarilla que ocasionan el despoblamiento de Barracas.- En el año 1880 hay acuerdo político para capitalizar la Ciudad de Buenos Aires y declararla sede de las autoridades nacionales, iniciando un largo periodo de progreso.-

En el Siglo XIX el Barrio de Constitución se hallaba influenciado por el hegemónico Barrio de Barracas.- Era un paraje de transito.- La única construcción importante databa del año 1793 que habían efectuado los jesuitas y albergaba la ?Casa de Ejercicios Espirituales? en estilo colonial español.- Hacia finales del Siglo XIX el paisajista francés Don Carlos Thays diseña la Plaza Constitución en el lugar que se hallaban los Corrales del Alto.- Se inaugura la primitiva estación ferroviaria del Ferrocarril Sur (actual Roca).- El hecho histórico mas importante del barrio de Constitución se produce en el año 1852 donde el General Juan Manuel de Rosas renuncia al gobierno de la Provincia de Buenos Aires en el ?Hueco de los Sauces? hoy plaza Garay, iniciando el periodo de organización nacional.-

Con la llegada de inmigrantes de todo el mundo en la parte final del siglo XIX y principios del XX, la Ciudad de Buenos Aires aumenta su población considerablemente.- Un alto porcentaje se radica en los barrios periféricos del centro.- Barracas y Constitución se tornan populosos.- Se inaugura el Ferrocarril Sur y sus vías fraccionan a Barracas en sectores diferentes y distantes.- Al Este el núcleo principal se desarrolla en las inmediaciones de las iglesias Santa Lucia y Santa Felicitas y al Oeste predominan las huertas de verduras; algunos caseríos y la estación del Ferrocarril Compañía General Buenos Aires, inicio de las vías que se internan en la llanura pampeana.-

Barracas y Constitución están unidos por la historia y enlazados en un imaginario triangulo escaleno.- En el vértice Norte se halla la Plaza Constitución; al Sureste la Plaza Colombia y al Suroeste el Parque Fray Luis Beltrán.- La estación Constitución del ferrocarril es el nexo con el Sur del Gran Buenos Aires, proyectada por los arquitectos ingleses Conder y Follet en el estilo ingles eduardiano.- La plaza es obra del paisajista francés Don Carlos Thays que tiene como cierre al Norte la Basílica Inmaculada Corazón de Maria en estilo neogótico.- Las construcciones del entorno y la plantación de árboles autóctonos donde prevalen los jacarandaes que florecen en primavera la convierten en uno de los rincones pintorescos de Buenos Aires.-

El vértice Sureste lo constituye el espacio entre la Plaza Colombia y la Iglesia Santa Lucia.- La Plaza Colombia inaugurada en el año 1939 es el marco ideal para la iglesia Santa Felicitas en estilo barroco alemán se destacan sus torres rosadas que contrastan con el verde y ocre de las araucarias, tipas y plátanos, el blanco veteado del monumento del escultor barraquense Don Julio César Vergottini y los coloridos edificios modernos del entorno.-

El vértice Suroeste es la parte silenciosa de Barracas.- El parque Fray Luis Beltrán es el lugar mas importante.- Construido en terrenos donados por la familia Pereyra Iraola fue diseñado por el paisajista Don Carlos Thays.- El edificio que identifica a la zona es la Basílica Sagrado Corazón de Jesús en estilo romántico, circundado por casas bajas; la playa de maniobras ferroviarias Estación Sóla; talleres, depósitos y fabricas y viviendas de condición precaria.-

En los primeros años del Siglo XX sigue en aumento la población de los barrios de Barracas y Constitución.- El arribo de inmigrantes es constante con preferencia de españoles e italianos.- En estos años se radican otra colectividades como la judía sefardí llegada del centro de Europa y parte oriental.- Se dedican al comercio creando un centro comercial minorista en la calle Lima del barrio de Constitución y mayorista en la Avenida Patricios del barrio de Barracas.- Otro centro comercial mas pequeño se desarrolla por la Avenida Montes de Oca en la zona de las iglesias Santa Lucia y Santa Felicitas.-

Como las vías ferroviarias en el Siglo XIX, las autopistas urbanas depredan los barrios de Barracas y Constitución en el Siglo XX.- Parcelan los barrios y les quitan identidad, los vacían con sectores independientes.- Las autopistas Veinticinco de Mayo y Nueve de Julio los separaron y cortaron su comunicación y fomentaron el aislamiento y la proliferación de viviendas precarias.-

La imaginación busca en el enmarañado plano de autopistas y avenidas los tramos ocultos de Barracas y Constitución. En Barracas hay un rincón poético, lejano y solitario. Encontrarlo significa llegar hasta la estación Hipólito Irigoyen del Ferrocarril Roca, cercana al Riachuelo, construido en los finales del Siglo XIX es de estilo utilitario inglés con ladrillos vistos, arcos medio punto y vigas de hierro a la vista.- El lugar es el centro mas emblemático del ?Viejo Barracas?. Libre al frente la amplia calzada adoquinada semeja una plaza seca de aires europeo, con el antiguo bar-almacén Sur; las estrechas veredas; el marco de las casas bajas irregulares y el vecino Mercado del Pescado en restauración, conforman un espacio por donde pasaron payadores y bohemios.- A su vera el paseo en homenaje a Don Agustín Bardi, poeta de la vieja guardia tanguera.

La superficie inclinada de Barracas y Constitución sube por la moderna Avenida Montes de Oca y continua llana por la calle Bernardo de Irigoyen, bordeando la Avenida Nueve de julio hasta el corazón de Buenos Aires, dejando una estela de historias y remembranzas.

Bibliografía: Barracas en la historia y la Tradición, Enrique H. Puccia Ed. Planeta., 1998.

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Publicado en Leedor el 25-10-2006