Preston Sturges

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¿El Brueghel de Hollywood? Así llamó Andrew Sarris a Sturges. Mañana sábado 27 empieza un ciclo con 10 de sus películas para comprobar por qué.Preston Sturges, el Brueghel de Hollywood

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10 films en la Sala Leopoldo Lugones

El Complejo Teatral de Buenos Aires y la Fundación Cinemateca Argentina han organizado un ciclo denominado Preston Sturges, el Brueghel de Hollywood que se llevará a cabo del sábado 27 de marzo al martes 6 de abril, en la Sala Leopoldo Lugones del Teatro San Martín (Avda.Corrientes 1530). El ciclo está compuesto por diez largometrajes que dan cuenta del humor incisivo y mordaz del director y guionista, considerado por el critico Andrew Sarris como ?el Brueghel de los directores de comedia estadounidenses?.

Preston Sturges (1898-1959) ya era un reconocido guionista de Hollywood cuando hizo su debut como director con Así paga el diablo (1940). Vendiéndoles el libreto por apenas diez dólares, Sturges convenció a los escépticos productores de la Paramount de dirigir él mismo la película a partir de su propio guión, una práctica insólita para la época. A partir de entonces, Sturges hizo en apenas cuatro años, de 1940 a 1944, otras siete películas para la Paramount, en una ráfaga de creatividad que marcó uno de los momentos de mayor audacia y creatividad en la historia de la comedia hollywoodense.

El legendario André Bazin fue uno de los primeros críticos en reconocer el valor corrosivo y el filo satírico de Sturges, en comparación con el sentimentalismo de Frank Capra. Si Capra ?decía Bazin??nos hace reír solamente para inculcarnos mejor nuestra confianza en la mitología social que confirman sus comedias?, Sturges en cambio ?prueba que estos principios son solamente mitos y que su poder es completamente imaginario?. En plena Segunda Guerra Mundial, cuando los Estados Unidos se abroquelaban bajo la bandera del patriotismo, casi todas las películas de Sturges fueron sátiras capaces de socavar, en un tono aparentemente frívolo, temas y valores constitutivos de la sociedad: la política, el heroísmo, el militarismo, la moral sexual y hasta el mismo Hollywood. ?Sus películas constituían desafíos a la censura y al conformismo de la época ?escribieron Bertrand Tavernier y Jean-Pierre Coursodon en su libro 50 ans de cinéma américaine–. Conocedor de la mentalidad literal con que los censores juzgaban las obras, la diabólica astucia de Sturges respetó la letra del Código Hays violando alegremente su espíritu?.

Sábado 27 Así paga el Diablo
(The Great McGinty; EE.UU., 1940)
Dirección y guión: Preston Sturges.
Con Brian Donlevy, Muriel Angelus, Akim Tamiroff.
En su primer largometraje como realizador, Preston Sturges narra la historia de un corrupto dirigente político y un vagabundo con ansias de poder y dinero. Luego de años de una relación basada en la mutua conveniencia y el ascenso en las ligas de la política local, consiguen que el vagabundo sea elegido gobernador. Lamentablemente, en contra de los designios de su socio, el hombre decide transformarse en un ciudadano honesto. Cuenta la leyenda que Sturges vendió su guión a la Paramount por apenas diez dólares a cambio de poder dirigirla personalmente; el film resultaría ganador del Oscar al Mejor Guión Original un año más tarde.

?Una parodia hilarante de la política estadounidense? (James Monaco).
A las 14.30, 17, 19.30 y 22 horas (82?; dvd).

Domingo 28 Su día de suerte
(Christmas in July, EE.UU., 1940)
Dirección y guión: Preston Sturges.
Con Dick Powell, Ellen Drew, Raymond Walburn.
Basada en una pieza teatral escrita por Sturges en el año 1931, Su día de suerte tiene como protagonista al empleado de una compañía de café. Jimmy se niega a casarse con su novia Betty hasta que no haya prosperado económicamente. Confiado y soñador, envía un eslogan publicitario a un concurso de la competencia. Tres de sus colegas deciden gastarle una broma y le envían un telegrama diciéndole que ha ganado los 25.000 dólares del primer premio. Jimmy, Betty y toda la oficina empiezan a celebrarlo; su jefe piensa que las ideas de Jimmy deben ser buenas y lo asciende al departamento de publicidad. El sueño parece haberse hecho realidad? hasta que Jimmy es denunciado por fraude.

?El segundo largometraje de Preston Sturges sigue siendo uno de los más olvidados (?) a pesar de ser uno de sus films más memorables. Esta comedia maníaca tiene mucho que ver con las fantasías de opulencia desarrolladas durante los años de la Depresión?. (Jonathan Rosenbaum en The Chicago Reader).
A las 14.30, 17, 19.30 y 22 horas (67?; dvd).

Lunes 29 Las tres noches de Eva
(The Lady Eve; EE.UU., 1941)
Dirección y guión: Preston Sturges
Con Barbara Stanwyck, Henry Fonda, Charles Coburn.
Al regresar en barco luego de una expedición científica en el Amazonas, Charles –un tímido y joven millionario– se enamora de una encantadora aventurera, quien se dedica junto a su padre a estafar a incautos. Pero para su sorpresa, ella a su vez también se enamora de Charles. Le informa a su padre que piensa reformarse, pero el compromiso se rompe cuando la verdad sale a la luz. Dolida, promete vengarse mediante un sofisticado plan. Primera obra maestra de Sturges, Las tres noches de Eva es un film extremadamente moderno que hace de la batalla de sexos la excusa ideal para una de las comedias románticas más divertidas de la historia del cine.
?Velocísima y sorprendentemente compleja, Las tres noches de Eva posee varios giros serpenteantes y la visión moral que termina emergiendo no es ni previsible ni sencilla, como sucede siempre en los mejores trabajos de Sturges. (?) Una de las diez mejores screwball comedies jamás realizadas?. (Peter Bogdanovich en su libro Movie of The Week).

?A partir de su título y de sus créditos, sabemos que Preston Sturges nos va a ofrecer una versión cómica de la historia de la expulsión del Edén? (Stanley Cavell en su libro La búsqueda de la felicidad).
A las 14:30, 17, 19:30 y 22 horas. (92?;dvd).

Martes 30 Por meterse a redentor
(Sullivan?s Travels; EE.UU., 1941)
Dirección y guión: Preston Sturges.
Con Joel McCrea, Veronica Lake, William Demarest.
El director de cine John Sullivan sueña con rodar una película ambiciosa que aborde el sufrimiento de los más necesitados. Como consecuencia, convence a los ejecutivos del estudio de que le permitan recorrer el país disfrazado de vagabundo, en un intento por tratar de entender mejor a las masas trabajadoras. La farsa corre el riesgo de transformarse en tragedia, ya que pierde todos sus papeles y dinero. Tomado por otra persona, terminará realizando trabajos forzados y aprendiendo en el camino el verdadero valor del cine popular bien entendido.

?Por meterse a redentor ha logrado sobrevivir a la ambivalente recepción crítica y al fracaso comercial originales, transformándose en una de las obras más amadas en la filmografía de Sturges. Concebida como una justificación sobre el camino creativo elegido por su realizador (?) el film logra una síntesis al mismo tiempo divertida y extremadamente emotiva. Es sin dudas la más generosa, dulce sátira sobre la industria de Hollywood que esa ciudad haya producido?. (Todd McCarthy, Variety).
A las 14.30, 17, 19.30 y 22 horas (91?; dvd).

Miércoles 31 Los amores de mi mujer
(The Palm Beach Story; EE.UU., 1942)
Dirección y guión: Preston Sturges.
Con Claudette Colbert, Joel McCrea, Mary Astor.

Tom Jeffers es un arquitecto sin demasiado éxito. Tras cinco años de matrimonio su mujer, Geraldine, decide abandonarlo, cansada de esperar un buen pasar económico que nunca llega. Geraldine parte a Palm Beach en busca de dos cosas: un divorcio rápido y la posibilidad cierta de conocer a algún hombre adinerado. Pero nada es lo que parece y el plan oculto es hacerse de los cien mil dólares que su marido necesita para construir el aeropuerto de sus sueños… aunque para ello deba casarse con un millonario.

?Luego de cuatro éxitos de público y crítica en dos años, Sturges debe de haberse sentido con el coraje suficiente para dejarse llevar y Los amores de mi mujer es quizás su comedia más alocada. El film comienza con una secuencia de persecución completamente incomprensible (?) retomada hacia el final para justificar el final feliz. Esta es una de las marcas más geniales de Sturges: el improbable triunfo de la felicidad contra todos los obstáculos y las incredulidades. Después de todo, ésta es una comedia?. (Peter Bogdanovich en el libro Movie of The Week).

A las 14.30, 17, 19.30 y 22 horas (88?; dvd).

Jueves 1º y viernes 2 No hay función
Sábado 3 Triunfo sin gloria
(The Great Moment; EE.UU., 1944)
Dirección y guión: Preston Sturges.
Con Joel McCrea, Betty Field, Harry Carey.

La historia detrás de la realización de Triunfo sin gloria no estuvo exenta de problemas. Tal vez por tratarse de una excepción para el reconocido estilo del realizador (se trata de su único drama), Paramount retuvo el film, rodado en 1942, y lo estrenó comercialmente recién dos años más tarde, con un montaje distinto al imaginado originalmente por Sturges. El film narra la vida y legado científico del Dr. William Thomas Morton, el inventor de la anestesia dental, y su incansable lucha por lograr un éter estable que permitiera mejorar la práctica odontológica.

A las 14.30, 17, 19.30 y 22 horas (81?; dvd).

Domingo 4 Laureles ajenos
(Hail the Conquering Hero; EE.UU., 1944)
Dirección y guión: Preston Sturges.
Con Eddie Bracken, Ella Raines, Raymond Walburn.

Al ser dado de baja de su servicio en el US Marine Corps por padecer de fiebre del heno, Woodrow Lafayette Pershing Truesmith se siente demasiado avergonzado como para volver a casa. Pero el encuentro casual con algunos ex compañeros de armas derivará en una escalada de invenciones repleta de actos de entrega, sacrificios y valor en el frente de batalla. Transformado en un héroe de guerra regresará a su pueblo natal, donde será recibido con todos los honores. Pero, ¿cuánto tiempo tardará la verdad en salir a la superficie?

Sesenta años antes de La conquista del honor, el drama bélico de Clint Eastwood, Preston Sturges recorrió territorios similares en esta absurda y divertidísima comedia, su último film para la Paramount Pictures, luego de una exitosa carrera en el estudio.

?Esta película contiene suficientes ideas como para alimentar media docena de sátiras de primer orden? (James Agee).

?Un trabajo que devuelve al cine norteamericano un sentido de la sátira social que sólo se puede encontrar en los films de Chaplin? (André Bazin).

A las 14.30, 17, 19.30 y 22 horas (101?; dvd).

Lunes 5: Te odio, mi amor
(Unfaithfully Yours; EE.UU., 1948)
Dirección y guión: Preston Sturges.
Con Rex Harrison, Linda Darnell, Rudy Vallee.

El director de orquesta Alfred De Carter sospecha que su mujer le es infiel. Durante uno de sus conciertos, imagina tres maneras de resolver sus problemas conyugales. Pero la realidad dista mucho de la ficción.

?Sturges le habría propuesto una primera versión del guión a Ernst Lubitsch en los años ?30. Y aunque le causó una muy buena impresión, la habría rechazado con estas palabras: «Esto es caviar y lo que público pide es carne en conserva y repollo». De hecho, la descripción podría aplicarse a las propias películas de Lubitsch y hasta se ha señalado, con razón, que Unfaithfully Yours es el más lubitschiano de los films de Sturges? (Bertrand Tavernier y Jean-Pierre Coursodon en su libro 50 ans de cinéma américaine).

A las 14.30, 17, 19.30 y 22 horas (96?; dvd).

Martes 6: Los cuadernos de mayor Thompson
(Les carnets du Major Thompson; Francia, 1955)
Dirección y guión: Preston Sturges.
Con Jack Buchanan, Martine Carol.

La última película que escribió y dirigió Sturges es también su film maldito por excelencia, una producción francesa de la Gaumont que ha permanecido casi invisible desde su estreno, más de medio siglo atrás. El objeto de los dardos del director es aquí un militar británico enamorado de una mujer francesa, a la que por supuesto no comprende en absoluto. No era el caso de Sturges con la cultura francesa: hablaba con fluidez el idioma, porque de niño había vivido y estudiado en París (su madre había sido no sólo amiga de Isadora Duncan sino también quien le regaló el célebre chal de seda pintada a mano con el cual la bailarina murió accidentalmente estrangulada).

?A lo largo de veinte años logré enajenarme el favor de los siete grandes estudios de Hollywood y un buen día me encontré sin empleo?, confesó Sturges al New York Times, que le preguntó por su carrera en Francia con ocasión del estreno en los Estados Unidos de Les carnets du Major Thompson.

A las 14.30 y 19.30 horas (105?; 35mm.).

Recuerdo de una noche
(Remember the Night; EE.UU., 1940)
Dirección: Mitchell Leisen.
Guión original de Preston Sturges.
Con Barbara Stanwyck, Fred MacMurray, Beulah Bondi.

El fiscal John Sargent está procesando a la joven Lee Leander por robo de joyas, pero el juicio se pospone hasta después de Navidad. Sargent se entera de que Lee es de Indiana y se ofrece a llevarla en su coche hasta la casa de su madre, camino de su propio hogar. La madre la rechaza, así que Lee pasa la Navidad con la familia Sargent…

Apenas meses antes de empezar a dirigir sus propios guiones, Preston Sturges entregó a la Paramount este libreto, típico de su estilo cáustico: ?En Recuerdo de una noche, el amor a ella la reforma y, en cambio, a él lo corrompe? (P.S.).

?Sturges le entregó a Leisen un guión hermoso pero difícil de manejar, y el corte de Leisen es impecable e inteligente, preservando los asombrosos cambios de tono, e incluso de género, del material original? (David Cairns en el sitio The Auteurs).

A las 17 y 22 horas (94´; dvd).

Publicado en Leedor el 26-03-2010